Histoire de Dubaï

L'histoire et l'évolution de la ville de Dubaï

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Avant de se vêtir de ce panorama ultramoderne, faisant de Dubaï, l'une des premières destinations touristiques du Moyen-Orient, la ville était une simple palmeraie où vivaient des pêcheurs. Mais l'Histoire de l'Émirat ne se résume pas à cela, puisque son récit commence déjà 3 000 ans av. J-C ! Mais la période la plus importante de cette histoire millénaire se déroule principalement de la fin du 19e siècle et pendant tout le 20e siècle 😉 Alors, prêts à embarquer dans l'Histoire de Dubaï

Les origines de Dubaï

Au début de la période minoenne (3 000 av. J-C jusqu'au 5e siècle), la zone où se trouve Dubaï était alors inhabitable. Il n’y avait là qu’une immense mangrove asséchée.

Des fouilles pratiquées à Al-Qusais, au nord-est de la ville, mais aussi à Hatta et Jumeirah, indiquent que des bergers nomades ont décidé de s’y installer dès 2500 ans av. J-C. Elle devient alors une jolie palmeraie avec une agriculture prospère. La population vit en toute tranquillité de la récolte des dattes, de l’élevage du bétail, mais également de la pêche (surtout la pêche aux perles) 🎣

palmeraie dubai

Au 5e siècle, après l'expansion de l'Islam et différentes occupations, Dubaï est un grand village de pêcheurs très prospère, notamment grâce à sa situation géographique ! En effet, ce qui est aujourd'hui le quartier Jumeirah était anciennement une grande route commerciale reliant Oman à l'Irak 😉

Si Dubaï est considérée pour la première fois comme une ville en 1833, elle est tout de même mentionnée dès 1095 dans un ouvrage d'un géographe andalou-arabe, Abu Abdullah Al Bakri
Dans d'autres ouvrages plus récents, comme celui de Gasparo Balbi, écrit en 1580, année pendant laquelle ce dernier a visité la région, on en apprend davantage sur l'évolution économique de la région. En effet, au 16e siècle, la région vit principalement du commerce des perles, mais aussi de la construction de bateaux. Enfin, la région devient aussi un point de chute pour les commerçants venus vendre et acheter les marchandises traditionnelles que l'on retrouve encore aujourd'hui dans les souks du Vieux Dubaï, l'or, les épices et le textile 😉

Les Portugais fondent même des comptoirs entre 1448 et 1657. Ils seront cependant chassés par les Anglais et les Hollandais au milieu du 17e siècle. Finalement, Dubaï devient une dépendance d'Abu Dhabi, occupé par la tribu Bani Yas depuis 1793

Dubaï, de la ville fortifiée à l'indépendance

Si vous avez déjà eu la chance de visiter Dubaï, peut-être avez-vous remarqué la présence d'anciennes fortifications dans les quartiers de Deira et Bur Dubai ? En effet, Dubaï étant devenue une dépendance pendant une bonne partie du 19e siècle, la tribu Bani Yas fit construire le Fort d'Al Fahidi, dont vous pourrez encore voir les murs à Bur Dubaï, non loin du Gold Souk. De même pour le quartier d'Al Ras à Deira 😉
Seulement en 1820, la Grande-Bretagne négocie la réouverture de cette route commerciale maritime, faisant ainsi de Dubaï un point stratégique du commerce maritime, des perles et bien d'autres matières premières !

fort al fahidi histoire dubai

En 1833, Maktoum Bin Butti, de la tribu Bani Yas, quitte Abu Dhabi pour s’installer près de la crique de Dubaï, dans la péninsule de Shindagha (sur l’estuaire qu’on appelle aujourd’hui Dubai Creek). Il fonde alors Dubaï, son nom actuel et déclare l’indépendance de l’Émirat. Encore aujourd'hui, Dubaï est sous le règne de la dynastie Al Maktoum 😉

Dans les années 1890, les Anglais reconnaissent l’autorité de Dubaï et s’assurent que seuls les pays du golfe arabe puissent pêcher les perles (cela garantit leur monopole). De plus, Dubaï se trouvant sur la Côte des Pirates, elle signe un accord avec le Royaume-Uni en 1892. Cet accord la protège contre les attaques de l’Empire ottoman et la met sous la protection exclusive des Anglais. Dubaï se retrouve alors sous protectorat britannique 🇬🇧

L'essor de Dubaï au 20e siècle 

En 1894, Dubaï connaît une forte expansion démographique avec l'arrivée de nombreux travailleurs étrangers (majoritairement pakistanais et indiens). Ce flux massif est dû à une nouvelle loi permettant l'exonération fiscale pour les expatriés, la suppression des taxes à l'import et à l'export, de quoi booster la croissance économique de Dubaï grâce au commerce des perles 😉
D'un point de vue géographique, la population qui habitait alors les quartiers de l'actuel Vieux Dubaï et de la crique commencent à s'étendre dans les champs.

epices souk

Comme toutes les grandes puissances, le krach de 1929 et la Grande dépression n'ont pas épargnés l'Émirat qui connaît même une période de famine, que le Sheikh Saeed Al Maktoum arrive à surmonter sans problème.
Cependant, peu de temps après, dans les années 1940, dans un contexte de Seconde Guerre mondiale, Dubaï voit apparaître un concurrent de taille dans le commerce des perles (cultivées artificiellement), le Japon. Cette succession d'événements fait donc ralentir l'essor de Dubaï au cours du 20e siècle, mais cette période de pénurie ne fut que de courte durée 🙂

Histoire de Dubaï : la découverte du pétrole

Je vous le disais, le ralentissement de l'essor de l'Émirat de Dubaï fut de courte durée puisque dans les années 1950, commence la commercialisation de l'or ⚜️ Mais l'événement marquant de ce siècle pour Dubaï, reste la découverte de réserves de pétrole en 1966 !

Cette découverte permet la construction de nombreuses infrastructures, transformant ainsi une colonie en ville moderne comprenant plusieurs ports, des routes maritimes et terrestres modernes, un quartier d'affaires, un hôpital et même un aéroport. Et dès 1969, le pétrole émirati est exporté dans le monde entier. Côté démographique, la ville compte 59 000 habitants cette même année, contre 15 000 au début des années 1950 😉 

Les années 70 et la naissance des Émirats arabes unis

La population quadruple dans les années 1970 pour atteindre 200 000 habitants en 1977. Le prix du pétrole augmente aussi durant cette décennie, ce qui permet au Sheikh d'envisager le futur de Dubaï, et son architecture ultramoderne.

C'est également la période pendant laquelle les Anglais retirent leur protectorat à l'Émirat (1971). Les états arabes décident alors de s’unir en un état fédéral afin de pouvoir négocier avec le reste du monde. Le 2 décembre 1971, les gouverneurs fondent les Émirats arabes unis (EAU) 🇦🇪 qui comptent Abu Dhabi, Sharjah, Ajman, Umm Al Quwain, Fujairah. Un an plus tard, Ras Al Khaiman se joint à eux. Ils adoptent le dirham comme monnaie commune (le dirham est encore aujourd'hui la monnaie de Dubaï) et Dubaï accède enfin à la réelle indépendance !

Les années 1970 marquent aussi le début des records de grandeur, puisqu'en 1979 est inauguré le plus grand gratte-ciel de la ville, le Dubai World Trade Center 🏙️ 

Histoire de Dubaï : la fin du 20e siècle

De nouveaux gisements de pétrole et de gaz sont trouvés dans le désert de Margham dans les années 1980, ce qui résulte en encore plus de constructions, notamment avec l'agrandissement de l'aéroport de Dubaï qui accueille désormais la toute jeune compagnie aérienne Emirates Airlines, et la construction de lieux de loisirs. Cette décennie est celle qui marque l'ouverture de Dubaï à une nouvelle économie, celle liée au tourisme 🙂

histoire dubai dans les annees 2000

Dans les années 1990 la population de la ville est de 550 000 habitants et le Sheikh Rashid décède, laissant place à son fils et ses projets tous plus ambitieux les uns que les autres, qui ont fait de Dubaï, la ville extravagante et luxueuse telle qu'on la connaît aujourd'hui !

L'histoire de Dubaï contemporaine

C'est ainsi que le Sheikh fait ériger le luxueux Burj Al Arab en 1999, le seul hôtel autoproclamé 7 étoiles au monde. Des constructions encore plus emblématiques (qui battent des records, d’ailleurs) voient le jour dans les années 2000. Elles sont aujourd’hui des symboles de la réussite de Dubaï et font d’elle une destination touristique hors norme :

travaux burj khalifa
construction metro
  • Dubai Marina en 2000,
  • Le Burj Khalifa de 828 mètres de haut (2008),
  • Palm Island (des îles artificielles en forme de palmier) avec en vedette Palm Jumeirah, dont la construction a pris fin en 2009,
  • Les îles artificielles de World Island, un projet fou, mais inachevé (ayant débuté en 2003) qui visait à reproduire les différents pays et continents du monde en version réduite au large de Dubaï, 
  • Le métro de Dubaï en 2009,
  • Le Dubai Frame en 2018, une architecture en forme de cadre de 150 mètres de hauteur offrant une vue panoramique sur le nouveau et l’ancien Dubaï.

L’aéroport devient le plus grand du monde. De nouveaux quartiers sont construits, tout comme le plus grand centre commercial du monde, le Dubai Mall, ainsi que d’autres gratte-ciels... Bref, entre 2001 et 2008, la population double. À noter qu’à partir de 2002, les étrangers sont autorisés à acheter une maison à Dubaï. Une vraie révolution ! 

Entre-temps, le Cheikh Zayed et le Premier ministre Cheikh Maktoum décèdent successivement en décembre 2004 et en 2006. Ils sont succédés par les Cheikh Khalifa et Cheikh Mohamed.

Quel futur pour Dubaï ?

Encore aujourd'hui Dubaï ne cesse de lancer de nouveaux projets pour le futur, à commencer avec le nouveau plus haut building du monde, dont la fin de la construction est prévue pour 2025, la Dubai Creek Tower 🤩
Les projets à venir sont tous plus fous les uns que les autres, comme la construction d’un centre commercial de la taille d’une ville, le Mall of the World, ou celle d’une cité futuriste inspirée d’Aladin.

Si ces projets futurs vous intéressent et même si vous vous demandez de manière générale quel sera le futur des humains, il y a aussi certains lieux que vous pourrez visiter au cours d'un séjour à Dubaï, par exemple le Musée du Futur et Masdar City, une ville test zéro carbone du côté d'Abu Dhabi, si vous décidez justement de visiter Abu Dhabi depuis Dubaï 😉 

Frise chronologique de l'Histoire de dubaï

Voilà pour cet article sur l'Histoire riche et millénaire de Dubaï, je la trouve d'ailleurs très intéressante ! Si c'est également votre cas, vous pourrez découvrir encore plus d'anecdotes en vous rendant au Dubai Museum qui se trouve dans l'enceinte du Fort Al Fahidi à Bur Dubaï. 
Si je vous ai convaincus, c'est le moment de planifier votre voyage, faites un tour du côté de mes guides pour savoir où dormir à Dubaï et quand partir à Dubaï 🙂

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auteurs blog dubaï
Emmanuel
Un premier voyage à Dubaï il y a 8 ans et un premier coup de coeur. J'ai créé ce blog sur Dubaï pour vous partager mes bons plans et mes conseils pour visiter Dubaï. Depuis mon premier voyage, j'essaye de retourner à Dubaï au moins deux fois par an, seul ou en famille !

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